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When you’re consuming Spanish in written or spoken form, it’s easy to fall into Spectator Mode and spend hours listening or reading without actually producing any Spanish. The best way to avoid this trap is by creating: repeating out loud the content you’re consuming.

The first time you repeat a whole sentence, you’ll be using your short term memory. This means that a few seconds later, you’ll have probably forgotten most of the sentence. After you try to repeat it a couple of times, something interesting happens: you’re able to remember the words you’re familiar with, but there is always a few that keep slipping. Several repetitions later, you have no problem repeating the whole sentence from memory; in fact, it’s so internalized that you can still remember it an hour later.

Getting to that point isn’t easy, but it can be incredibly rewarding. By always working at the boundary of what you’re capable of, and getting immediate feedback after each attempt, you give your brain all the tools it needs to improve. This constant challenge is at the core of deliberate practice.

In the following video, I help you go through this process sentence by sentence. To make the process of sentence recall easier, I’ve given you a few words and left the others blank. Think of them as training wheels until you can close your eyes and translate and remember the whole sentence without any extra help.

Hay una diferencia enorme entre estudiar la gramática a nivel intelectual y ser capaz de aplicarla en el día a día.

La gramática no es más que un conjunto de reglas que utilizamos para combinar los distintos elementos de una lengua —en nuestro caso, del español. El problema es que hay muchísimas reglas, no siempre son intuitivas y suelen ir acompañadas de un montón de excepciones.

En vez de estudiarlas como si fueran fórmulas matemáticas, te recomiendo que las descubras por ti mismo. Vamos a verlo con un ejemplo.

El otro día iba de camino a casa y vi que había una grúa enorme destrozando un edificio. En ese momento pensé:

«Manejar una grúa tiene que ser un trabajo divertidísimo; no solo te pasas el día destrozando edificios sino que encima te pagan por ello.»

Dentro de esa frase hay un montón de estructuras gramaticales, pero estudiarlas fuera de contexto no garantiza que vayas a ser capaz de aplicarlas. Lo que tu cerebro necesita no es memorizar reglas, sino tener más oportunidades para desarrollar tu intuición.

Una vez que has conseguido interiorizar una frase compleja, no te va a costar ningún trabajo simplificarla: «Trabajar en una grúa es divertido porque te pagan por destrozar edificios.» En cambio, si evitas las frases complejas y solo trabajas con las simples, te va a resultar mucho más complicado desarrollar tu intuición gramatical.

Este es uno de los caminos que llevan al purgatorio del nivel intermedio: las frases sencillas son más fáciles de estudiar, pero a la larga limitan tu capacidad de expresión. Lo que puedes hacer cuando una frase te parezca difícil es tratar de quitarle palabras o de dividirla en trocitos que sean más fáciles de consumir.

El mejor momento para abrir el libro de gramática es después de haber sudado tinta con una frase difícil. Cuando tu objetivo no es memorizar reglas sino resolver una duda concreta, lo que aprendas en ese momento ya no se te va a olvidar nunca.

Mi consejo es que utilices la complejidad del idioma a tu favor: En vez de pasarte el día memorizando reglas de gramática, desarrolla tu intuición simplificando frases difíciles y sé tú quien las descubre.

Repeat until you’ve mastered it

The point of this exercise is to help you internalize sentence structures that you’re not familiar with. By listening to the native audio, reading the transcription, and repeating each sentence from memory, you’re activating different parts of your brain and creating multiple reference points.

The work that you put in now will be a huge help when it’s time to have a real conversation.

If you want to practice more, try last week’s video: Spain Spanish or Latin American Spanish.

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